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Le savon à la cendre

Rédigé par Sihame Cornetet.

Writen by Sihame Cornetet.

C'est, entre autre, pour répondre à la demande de l'équipe de Mac Lesgy de la chaîne M6, pour les besoins du tournage de l'émission L'Histoire au quotidien,  que j'ai réalisé du savon à la cendre. Vous pouvez retrouver l’intégralité de l'émission en suivant le lien ci-dessous; un très beau souvenir avec plusieurs associations de reconstitution XIIIe. Mon intervention sur le soin du corps est à 1:52:20.

 

 

L'Histoire au Quotidien : La France au temps des chevaliers et des châteaux forts.

 

It was, among other things, in response to the request of Mac Lesgy’s M6 crew for the filming of Everyday History that I made ash soap. You can find the entire program by following the link above; a very nice memory with several associations of 13th century reenactment.

 

Passons, sans plus tarder, à cette histoire de savon. 

 

Without further ado, let’s move on to the soap business.

 


Pour la partie hygiène du corps, je me suis, tout particulièrement, intéressée au savon. Le savon existe depuis l'antiquité. Néanmoins, une guerre d'origine du mot savon est entretenue entre les civilisations gréco-romaine du latin (sapo) et perse (sabun).

L'histoire du savon remonte au Mont Sapo, sur le Tibre, sur lequel on effectue des sacrifices rituels d'animaux. Le sang des animaux se mêlant à la cendre coule jusqu'au Tibre et, sur cette rive, l'eau semble mieux nettoyer. Il n'en est rien et cette légende relève plus du canular !

Il a fallu réécrire une histoire du savon et implanter son origine en Italie plutôt qu'en Gaule, en Germanie ou en Perse, sûrement pour des raisons Marketing et politique d'où le récit fictif de la naissance du savon sur le Mont Sapo.

Pline, dans Livre 28, chapitre 51 parle du savon mais on comprend bien qu'il ne le connait pas et que les Romains n'en ont pas l'usage. "On emploie aussi le savon inventé dans les Gaules pour rendre les cheveux blonds : il se prépare avec du suif et des cendres; le meilleur se fait avec des cendres de hêtre et du suif de chèvre; il est de deux sortes, mou et liquide. L'un et l'autre sont en usage chez les Germains, et les hommes s'en servent plus que les femmes."

La recette de ce savon antique est connue au XIIIe siècle. C'est un savon peu coûteux et accessible au grand nombre. Un mélange de cendre et de suif, permet, suite à une saponification à chaud, d'obtenir une pâte qui nettoie. Le savon d'Alep, comme son nom l'indique, venait d'Orient (Syrie) et coûtait donc cher, un produit de luxe réservé à l'élite. Sa recette contenant plus de 70% d'huile de laurier donne à ce produit une odeur très caractéristique et est très apprécié pour ses propriétés favorisant le gommage de la peau.

 

 Revenons au savon à la cendre et sa fabrication.

 

For the hygiene part of the body, I was particularly interested in soap. Soap has existed since antiquity. Nevertheless, an original war of the word soap is maintained between the Greco-Roman civilizations of Latin (sapo) and Persian (sabun).

 

The history of soap dates back to Mount Sapo, on the Tiber, on which ritual sacrifices of animals are made. The blood of the animals mingling in the ash flows to the Tiber and, on this shore, the water seems to clean better. That is not the case and this legend is no longer a hoax!

It was necessary to rewrite a history of soap and implant its origin in Italy rather than in Gaul, Germania or Persia, surely for marketing and political reasons from which the fictitious narrative of the birth of soap on Mount Sapo.

 

Pliny, in Book 28, chapter 51 speaks of soap, but it is well understood that he does not know it and that the Romans have no use for it. " Soap invented in the Gauls is also used to make blond hair: it is prepared with tallow and ashes; the best is made with beech ash and goat tallow; it is of two kinds, soft and liquid. Both are in use among the Germans, and men use them more than women."

 

The recipe for this ancient soap is known in the thirteenth century. It is an inexpensive soap and accessible to many. A mixture of ash and tallow allows, following a hot saponification, to obtain a paste that cleans. Aleppo soap, as its name suggests, came from the Orient (Syria) and was therefore expensive, a luxury product reserved for the elite. Its recipe containing more than 70% laurel oil gives this product a very characteristic smell and is highly appreciated for its properties promoting skin scrubbing.

 

Let’s go back to ash soap and how it’s made.

Réalisation du savon à la cendre

Making of ash soap

Avant de vous expliquer comment faire votre savon médiéval, il est important de noter que la technique de saponification à chaud nécessite un minimum de précautions.

 

1) Précautions à prendre : 

  • se protéger les mains
  • se protéger les yeux d'éventuelles projections
  • travailler en extérieur ou dans un espace très aéré
  • avoir un grand bol de vinaigre à proximité (si vous recevez des projections du mélange, verser du vinaigre sur la surface touchée. La soude (solution basique) va agir avec la solution acide (le vinaigre) et non avec votre peau (sang)
  • tout le matériel utilisé pour la réalisation (casserole, cuillère, moule) ne pourra servir à autre chose
  • Se procurer un PH mètre

 

Before explaining how to make your medieval soap, it is important to note that the technique of hot saponification requires a minimum of precautions.

 

1) Precautions to take :

  • protect your hands
  • protect the eyes from possible projections
  • work outdoors or in a very airy space
  • have a large bowl of vinegar nearby (if you get splattered with the mixture, pour vinegar over the affected surface. The soda (basic solution) will act with the acid solution (vinegar) and not with your skin (blood)
  • all the material used for the production (saucepan, spoon, mould) cannot be used for anything else
  • Obtain a PH meter

2) Les ingrédients : 

  • 2 kg de cendre (cendre exclusivement de bois dense, pas d'autres déchets comme du papier, épluchures etc ...)
  • suif ou saindoux 500g (vous pouvez remplacer par de l'huile d'olive)
  • 5l d'eau de pluie ou eau distillée

 

2) The ingredients : 

  • 2 kg of ash (ash exclusively from dense wood, not other waste such as paper, peeling etc ...)
  • tallow or lard 500g (you can replace with olive oil)
  • 5l rainwater or distilled water 

 

3) Les étapes :

 

L'élément indispensable à la fabrication du savon c'est la soude. Nous n'allons pas en utiliser mais la fabriquer étant donné que la soude n'existait pas encore sous sa forme chimique.

 

3) The steps are:

 

The essential element in the manufacture of soap is soda. We’re not going to use it, but we’re going to manufacture it, because soda didn’t exist in its chemical form yet.

        3. 1 Fabrication de la soude :

 

Mélanger, dans un grand récipient, les 2 kg de cendre et les 5 l d'eau distillée. Remuer bien puis passer le tout à l'étamine sur votre casserole de cuisson et laisser égoutter pendant une heure ou deux. Le liquide ainsi obtenu est appelé lessi, il est corrosif.

Le lessi n'est pas encore prêt et son PH n'est pas assez élevé pour accueillir la matière grasse. Pour cela, il faut passer à l'étape suivante qui est celle de concentration du lessi en réduisant la quantité d'eau.

       

          3. 1 Manufacture of soda-ash :

 

In a large container, mix the 2 kg of ash and the 5 l of distilled water. Stir well, then press on the baking pan and let drain for an hour or two. The liquid thus obtained is called lessi, it is corrosive.

 

Laundry is not ready yet and its PH is not high enough to accommodate butterfat. To do this, you have to go to the next step, which is the concentration of the leach by reducing the amount of water.

Fig. 1 Cendre et eau
Fig. 1 Cendre et eau

                 3.2 Concentration du lessi  :

 

Mettre le lessi à cuire à feu moyen pendant une heure à une heure et demi cf Fig. 2. Le mélange s'épaissit et fait des bulles comme dans un bain de boue. Vous pouvez mesurer le PH, il doit être à 14 (solution basique) cf Fig. 3.

A présent, rajouter la matière grasse, mélanger le tout et laisser cuire au moins une demi-heure pour obtenir la saponification.

               

                  3.2 Concentration of Laundry :

 

Put the detergent over medium heat for an hour to an hour and a half Fig. 2. The mixture thickens and bubbles like in a mud bath. You can measure the PH, it must be 14 (basic solution) Fig. 3.

Now add the fat, mix everything together and cook for at least half an hour to obtain saponification.

Fig. 2 Lessi
Fig. 2 Lessi
Fig. 3  PH 14
Fig. 3 PH 14

                  3. 3 Saponification : 

 

Ne cesser de remuer le mélange qui va se mettre à produire une mousse blanchâtre à la surface : c'est la saponification. Continuer à remuer pour casser la mousse et laisser cuire encore quinze à vingt minutes.

Pour s'assurer de la maturité de votre préparation, dans un bol d'eau bouillante, verser une cuillère de votre préparation. Si des tâches d'huile flottent à la surface, continuer de faire cuire si, au contraire, des nuages blancs se forment, vous pouvez arrêter la cuisson.

 

                    3. 3 Saponification :

 

Do not stop stirring the mixture that will start to produce a whitish foam on the surface: it is saponification. Continue stirring to break the mousse and cook for another fifteen to twenty minutes.

To ensure the maturity of your preparation, in a bowl of boiling water, pour a spoon of your preparation. If oil stains float on the surface, continue cooking if, instead, white clouds form, you can stop cooking.

Fig. 4 Matière grasse ajoutée au lessi
Fig. 4 Matière grasse ajoutée au lessi

                          3. 4 Moulage :

 

Prendre un moule en bois (facile à réaliser avec des chutes), y tapisser une étamine qui facilitera le démoulage. Verser la préparation et la laisser reposer, au moins, 24 heures avant de démouler.

Découper votre savon et laisser sécher plusieurs mois avant de l'utiliser (au moins 6 mois). Ne vous attendez pas à obtenir du savon dur comme le moderne. Il est plutôt mou, comme une pâte très épaisse. 

                         3. 4 Moulding:

 

Take a wooden mold (easy to make with scraps), line it with a tincture that will facilitate unmoulding. Pour in the mixture and let stand for at least 24 hours before unmoulding.

 

Cut out your soap and let it dry several months before using it (at least 6 months). Don’t expect to get hard soap like modern. It’s rather soft, like a very thick paste.

Fig. 5 Moulage du savon
Fig. 5 Moulage du savon

Le savon à la cendre que j'ai réalisé a une particularité, il est parfumé au musc, inspiré de l'extrait : "Au moment choisi par la dame, tous deux défirent leurs vêtements et descendirent dans la piscine avec deux esclaves. Là, sans permettre à une autre main de se porter sur Salabaët, Blanchefleur, prenant un savon parfumé de musc et d’œillet, frotta tout le corps du jeune homme" (Boccace, Décaméron, VIII, 10). 

 

The ash soap I made has a peculiarity, it is perfumed with musk, inspired by the extract: "At the moment chosen by the lady, both have undone their clothes and have descended into the pool with two slaves. There, without allowing another hand to carry on Salabaët, Blanchefleur, taking a soap scented with musk and carnation, rubbed the whole body of the young man" (Boccace, Decamerron, VIII, 10).

Fig. 6 Savon parfumé au musc (de synthèse)
Fig. 6 Savon parfumé au musc (de synthèse)

Outre ses propriétés lavantes, le savon joue un rôle important dans le livre De Trotula de SalerneL'Ornement des Dames. Il est cité notamment pour se débarrasser des morpions "tondez tout d'abord le poil, puis lavez bien l'endroit et ensuite oignez avec de l'huile d'olive. Autre remède : oignez de savon le lieu où ils sont et ils ne tarderont pas à mourir". Sans nul doute que l'incitation à l'hygiène et à la propreté était une préoccupation majeure et cela éloigne encore plus l'idée selon laquelle on était sale au XIIIe siècle.

Besides its washing properties, soap plays an important role in the book De Trotula of Salerno L'Ornement des Dames. It is cited especially to get rid of the crabs "first mow the hair, then thoroughly wash the place and then onion with olive oil. Another remedy: onion the place where they are and they will soon die". There is no doubt that the promotion of hygiene and cleanliness was a major concern, and this further detracts from the idea that we were dirty in the 13th century.

 

A très bientôt !

Soon !